La americanización de las artes marciales en los Estados Unidos

No es ningún secreto que las artes marciales asiáticas son increíblemente populares en los Estados Unidos. Cualquier ciudad puede tener dos o tres escuelas coreanas de Tae Kwon Do, algunas escuelas de kárate de Okinawa, una o dos escuelas de kung fu chino y un puñado de escuelas de judo, aikido, jiu jitsu y otras escuelas dispersas. El futuro estudiante de artes marciales puede elegir qué estilo le atrae más e incluso es libre de combinar elementos de múltiples estilos. Ese no era el caso en los días fundacionales de las artes marciales, cuando las artes se transmitían de alumno a maestro en un linaje directo. No siempre era fácil encontrar un maestro y el estudiante tenía que pasar toda la vida dominando el arte. No hubo «escoger y elegir», no comprar estilos y maestros. Entonces, ¿cómo se han integrado las artes marciales en la cultura de consumo occidental? Bastante bien, en realidad. La libertad de elegir ha permitido la mezcla de estilos que se han separado durante siglos. Al final, estamos viendo el surgimiento de una clase verdaderamente estadounidense de estilos de lucha. Este conglomerado de artes de lucha es un crisol, al igual que Estados Unidos.

Debe señalarse desde el principio que este artículo hace muchas generalizaciones radicales que no son ciertas para muchas escuelas y estilos de artes marciales en particular. Algunas escuelas demostraron adaptarse a las influencias locales casi de inmediato, mientras que otras han conservado sus características tradicionales durante décadas. Este artículo no pretende decir que una forma es mejor que otra. Es solo una observación de cómo está cambiando la escena de las artes marciales, en general, en Estados Unidos.

La primera ola del auge de las artes marciales en los Estados Unidos ocurrió en los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Los militares estadounidenses estacionados en el este descubrieron las extrañas y efectivas artes de combate de Japón mientras estaban en la región como parte de la fuerza ocupacional de posguerra. El arte marcial principal que se introdujo en este momento fue el judo, que era popular en el Japón continental, junto con algunas formas de artes marciales de manos vacías de la isla de Okinawa. Estas artes de Okinawa se conocen colectivamente por su nombre japonés: las palabras «kara» que significa «vacío» y «te» que significa «mano» se combinan para formar la palabra ahora común «karate» o «mano vacía». La segunda ola fue un interés en las formas chinas de artes marciales (kung fu), ampliamente popularizadas por las demostraciones y los papeles de Bruce Lee en películas y televisión en los años sesenta. Los entusiastas de las artes marciales de la generación X pueden rastrear en gran medida sus influencias en las artes marciales hasta las películas de Karate Kid.

Sin embargo, a lo largo de todas las décadas de práctica de artes marciales en Estados Unidos, las artes marciales permanecieron firmemente arraigadas en su cultura y tradición oriental. Las clases comenzaban con saludos en japonés o chino, y se usaban los mismos idiomas para contar golpes y patadas durante los ejercicios. Cuanto más se apegaban las escuelas estadounidenses de artes marciales a las tradiciones de sus antepasados, más se respetaba el arte. A menudo se consideraba que las escuelas que integraban las artes marciales orientales con el boxeo y la lucha estadounidenses habían «diluido» de alguna manera la naturaleza tradicional de su arte.

Esos puntos de vista han ido cambiando lentamente con el tiempo, y las artes marciales mixtas (MMA), que combinan las artes de golpe con las artes de lucha libre y agarre, se han convertido en una clase aceptada de artes marciales por derecho propio. Esto ha sido particularmente destacado por el éxito del circuito Ultimate Fighting, que es lo más cercano a la lucha sin restricciones que encontrarás en los deportes modernos. Los primeros Ultimate Fighting Championships presentaban competidores que eran esencialmente unidimensionales. Alguien puede ser boxeador, luchador, practicante de kárate o algo más, pero rara vez se ven verdaderos artistas marciales mixtos. Sin embargo, los luchadores unidimensionales pronto se vieron superados por los competidores de MMA más versátiles. Esto se destacó de manera más asombrosa recientemente cuando Royce Gracie, maestro de Jiu Jitsu y ganador de tres de los primeros cuatro Ultimate Fighting Championships, fue derrotado contundentemente en su combate de regreso por Matt Hughes, un luchador moderno de MMA.

¿Significa esto que las artes marciales tradicionales han sido suplantadas por la nueva generación de estilos de MMA? Absolutamente no. Más bien, simplemente demuestra que, incluso en las artes marciales, no hay una talla que sirva para todos. Claramente, si estás peleando tres rondas de cinco minutos en un octágono de eslabones de cadena, entonces MMA podría ser el camino a seguir. Sin embargo, ¿quién puede decir qué funcionaría mejor en una confrontación del mundo real? Además, como sabe cualquier verdadero practicante de artes marciales, el verdadero valor de estudiar artes marciales no radica en encontrar formas de vencer a tu oponente; más bien, el verdadero desafío es enfrentar tus propias fallas y convertirte en la mejor persona que puedas ser.

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